Contra o neoliberalismo e a privatização: as universidades do Estado devem recuperar sua missão

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Por Naín Nómez, Professor Titular da Universidade de Santiago do Chile, Professor de Filosofia, Mestrado em Artes pela Carleton University e Ph.D da Universidade de Toronto.

Na verdade, é que tenho problemas para conceber uma universidade que não seja estatal e pública. Estudei Filosofia e Literatura no antigo Pedagógico, que era uma verdadeira escola de reflexão, imaginação e comunidade. Depois, trabalhei na Universidade Técnica do Estado, onde o pluralismo e a diversidade foram integrados com um projeto de futuro nacional que, não pelo seu final abrupto, foi menos relevante para um país que ainda acreditava nas utopias.

E, finalmente, depois de retornar de um prolongado exílio, voltei a minha alma mater, agora transformada pela ditadura na Universidade de Santiago do Chile. A Universidade do Chile foi criada em 1842 e a Universidade Técnica do Estado começou em 1849 como Escola de Artes e Ofícios; tornou-se o Instituto Pedagógico Técnico em 1944 e, a partir de 1947, tornou-se a Universidade Técnica do Estado. Em 1981, sob o governo ditatorial, ambas as universidades nacionais perderam suas sedes regionais e foram fragmentadas em múltiplas entidades que se tornaram universidades independentes, deixando apenas suas unidades na capital. Essa conta rápida explica a importância histórica das universidades estatais no país e o papel reducionista que lhes foi atribuído pela ditadura, não só no campo acadêmico, mas também na influência política, econômica e cultural para o Chile.

Em síntese, com a repressão política e as mudanças econômicas que significavam obediência e cumplicidade com o neoliberalismo, as universidades estatais foram reduzidas a sua expressão mínima, com carreiras básicas articuladas, às chamadas “ciências duras”, e um desvanecimento de todo o intersticio que aludiu à sociedade, política e criação artística crítica. Por um lado, veio a fragmentação do sistema universitário estatal e, por outro lado, o império do terror dentro de seus recintos e o desaparecimento de todo pensamento transgressivo para o fim da modernização selvagem da nova institucionalidade imposta pela ditadura e os Chicago Boys. Neste mesmo espaço, o apoio do governo militar a algumas universidades privadas ligadas à igreja desenvolveu uma bonança que lhes permitiu ampliar seus espaços de influência e ter um incentivo econômico direto e indireto que os instalou em um local relevante da educação nacional, com as restrições evidentes do sistema prevalecente.

A partir da década de 1990, a situação das universidades do Estado não mudou muito, mas piorou. Com a entronização final da globalização e o intercâmbio de bens culturais convertidos em bens de consumo, as universidades privadas cresceram como cogumelos em busca de clientes. As duas grandes universidades nacionais foram fragmentadas durante a ditadura de Pinochet em 18 universidades, das quais 16 eram sedes regionais. Este sistema foi expandido com nove universidades privadas tradicionais que existiam antes de 1973.

Entre 1990 até hoje, foram criadas 34 novas universidades privadas, das quais a maioria deve sua existência apenas aos empresários de educação que já foram entronizados no sistema através da criação de colégios com fins lucrativos. Desta forma, o ensino superior chileno tem 61 universidades hoje, o que fez do Chile um dos países que tem mais universidades em relação ao número de seus habitantes. Como todos já sabemos, uma boa parte da má qualidade da educação que temos é devido à privatização e mercantilização do sistema, com a consequente segregação econômica e social. Até agora, é muito difícil estabelecer parâmetros de qualidade semelhantes para instituições que são regidas pela lei da oferta e a demanda, a fragmentação do mercado, a maximização de lucros e massificação de oferta, sem controle efetivo de um Estado que investe em clientes-estudantes e não na qualidade dos programas.

O que temos hoje é “pool” de instituições com grandes diferenças em termos de orientação, orçamento, qualidade escolar e acadêmica, formas de renda, competitividade e projeto educacional. O crescimento explosivo da cobertura dos estudantes, que pode ser um mérito do sistema, transformou a grande massa de estudantes em analfabetos com título, nossos diretivos em operadores de marketing e nossos acadêmicos em escribas de artigos inúteis, mas indexados. Nisto somos discípulos fiéis das políticas do norte do mundo, que defendem um modelo mundial de ensino superior padronizado, no qual o Estado desaparece e as carreiras e assuntos serão modelados pelo mercado.

Em um sistema que cresceu como uma corcunda das leis da competição neocapitalista, as universidades estatais continuaram sendo uma concepção anacrônica de pensamento livre, gratuidade educacional universal e espaço acadêmico como um lugar de reflexão e contribuição para a sociedade. Com menos de 15% do apoio estatal direto, as universidades reduziram sua cobertura de estudantes e também tiveram que ganhar a vida competindo por inscrições e limitando graus e pós-graduações, especialmente nas ciências sociais e humanas, as menos produtivas historicamente, mas fundamental para pensar a partir da cultura sobre o país que queremos.

O que fica em jogo nos nossos dias é a possibilidade de que, após quase 45 anos, as universidades estatais possam recuperar parte de seu projeto educacional, quer dizer, ser universidades públicas, universais, livres e pluralistas. Nenhuma universidade que tenha um foco único, seja denominacional, sectorial ou como parte de um agrupamento político, pode implementar um projeto social no campo da cultura e da pesquisa e no desenvolvimento da democracia, ou seja um fator igualitário em uma sociedade com características tão discriminatórias quanto a nossa.
Nesse sentido, a universidade estatal deve voltar a projetar cultura, gerar as idéias do nosso tempo e dos tempos vindouros. É por isso que não é necessária apenas a pesquisa científica chamada “exata” ou “dura”, mas é essencial renovar o campo das ciências sociais e das humanidades. Fazer com que nossos estudantes não só aprendam a gerenciar máquinas e tecnologias, mas também a pensar e criar em um universo que a virtualidade expandiu, mas também atrofiou.

A universidade- mercado não é uma universidade, é  uma feira. Criar e inovar na era da imagem e  do excesso de informação, mais do que um problema deve ser um desafio. Mas para isso acontecer, é requerido um Estado que aposte por elas, política, econômico e culturalmente, e não continue deixando elas à deriva do mercado neo e pós-liberal.

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