Universidades estatais: uma tarefa diferenciadora a favor do desenvolvimento do país

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Por Jorge Pinto Rodríguez, Ph. D., Acadêmico do Departamento de Ciências Sociais da Universidad de la Frontera de Temuco. Prêmio Nacional de História 2012

Traduzido por Gladys Cabezas

Desde a gênese da República, as autoridades que assumiram o governo mostraram particular atenção na educação. Desde essa altura, foi percebida como a engrenagem principal da máquina que nos dirigiria ao progresso e a felicidade.  Por este motivo, o Estado comprometeu-se com a educação e com os estabelecimentos que a forneceram com recursos alocados a estes.  A educação foi uma questão do Estado projetada até meados do século XX, convivendo com estabelecimentos privados que recorriam a várias fontes de financiamento, também apoiado pelo Estado em seu esforço para dar à população as melhores condições para que se educasse.

No âmbito desta política, a Universidade do Chile foi fundada em 1842. Desde então, nossa principal casa de ensino superior adquiriu um compromisso com o país através da capacitação de profissionais, pesquisa e sua projeção para a América Latina. Em 1889, durante a administração de José Manuel Balmaceda, o Instituto Pedagógico foi fundado sob a sua asa, altura em que a Universidade do Chile se somou à formação de professores, compartilhando esta responsabilidade com as Escolas Normais de Preceptores e Preceptoras , que deu tanto prestígio à nossa educação.

Desde aqueles anos, o Estado assumiu a responsabilidade pela educação em dois níveis: o primeiro foi relacionado à formação das novas gerações que assistiram às escolas primárias, secundárias e universitárias; e o segundo, com a preparação dos professores que teriam a missão de contribuir para a sua formação. Em 1947, a Universidade Técnica do Estado e seu Instituto Pedagógico, fundado em 1948, foram herdeiros da Escola de Artes e Ofícios de Santiago, das Escolas de Minas do Norte e das Escolas Industriais do Sul.

No entanto, o trabalho de nossas universidades estatais foi mais longe. A Universidade do Chile, em primeiro lugar, e a Universidade Técnica do Estado, desde a segunda metade do século XX, abriram suas portas aos talentos científicos, humanistas e criativos que, em alguns casos, se tornaram os líderes do Chile. Se olharmos para o século XIX, nomes como os de D. Andrés Bello, Ignacio Domeyko, Diego Barros Arana, José Joaquín Aguirre, Juvenal Hernandez, Roberto del Rio,  Amanda Labarca, Armando Roa e Eugenio González representam o fruto do que pôde fazer uma universidade estatal, inspirada pela liberdade de cada um dos seus professores e estudantes.

Outra figura notável no século XX é o professor Daniel Martner. Na década de 1920, ele reuniu várias figuras com o objetivo de transformá-las em servidores públicos capazes de projetar as políticas sociais e econômicas que o Chile precisava. Reitor da Universidade do Chile entre 1927 e 1928, ele compartilhou uma estadia na Alemanha com Don Pedro Aguirre Cerda, autor de dois livros que retratam o compromisso do futuro presidente com nosso país. O primeiro refere-se à indústria e o segundo, à agricultura.

Esse foi o contexto em que Pedro Aguirre Cerda, Salvador Allende, Pablo Neruda, Eduardo Frei Montalva, Jorge Alessandri Rodríguez, Radomiro Tomic, Bernardo Leighton, Eugenio González, Juan Gómez Millas, Olga Poblete, Ricardo Lagos e muitas outras personalidades— que, graças à atenção dada pelo Estado à sua universidade— desenharam as estradas através das quais transitamos no século XX, com a única exceção de uma ditadura. Por sua vez, a Universidade Técnica do Estado abrangeu figuras como o reitor Enrique Kirberg, Víctor Jara, Isabel Parra e Sergio Campos.

Anos mais tarde, quando o ensino superior iniciou seu processo de regionalização, a Universidade Técnica fundou sua sede em Antofagasta, Copiapó, La Serena, Concepción, Temuco e outras cidades do país. Em 1960, a Universidade do Chile iniciou sua expansão pelo país, criando seus centros regionais no norte e no sul, permitindo que muitos jovens se incorporassem ao sistema universitário.

Foi o estado que o tornou possível. Com seus recursos, nossas universidades crescessem inspiradas nos valores da liberdade, a não discriminação e o compromisso de contribuir para o desenvolvimento do país. Não se pode negar que instituições de ensino superior privadas, muitas delas apoiadas pelo Estado, também contribuíram para este trabalho; mas, até 1973, sua atenção se concentrou em duas casas de estudos superiores: a Universidade do Chile e a Universidade Técnica do Estado. Graças a esta política, a educação foi gratuita e disponibilizada para os interesses dos jovens e do país. O lucro não tinha lugar em uma atividade que alguns acreditam que pode ser negociada no mercado como qualquer produto de consumo.

Com preocupação e, em alguns casos, com angústia, observamos nos últimos anos um tratamento muito diferente para as universidades estatais. Submetidas às regras do mercado, seus recursos dependem de uma produção que procure combiná-los com alguns centros internacionais, cujo trabalho é medido por indicadores que, em certas situações, não têm impacto no ambiente em que operam. Com espanto, às vezes, percebemos o quão difícil é pesquisar sobre questões que são menos importantes para o mercado ou prejudicam os interesses dos setores que poderiam fornecer recursos para seu financiamento.

Apesar de tudo, nós, que trabalhamos nas universidades do Estado, ainda somos inspirados pelos valores que deram origem a essas casas de estudos. Mesmo nos submetendo às exigências daqueles que procuram transformar-nos em “fábricas de certificados” e produtores de indicadores instalados por setores que não compreendem completamente o significado da liberdade e as contribuições que artistas, humanistas, e homens e mulheres da ciência podem fazer sem as exigências que querem transformá- los em máquinas produtoras de bens (ou males), impulsionados por interesses individualistas no meio de uma competição que nos separa do que se espera de uma universidade.

O Chile precisa mudar de direção. Escutar os professores e professores, os estudantes, os funcionários que nos acompanham e as autoridades que dirigem nossas casas de estudo. As demandas das comunidades universitárias estatais não são canções de sirenes; respondem aos anseios daqueles que entraram em seus claustros para permanecerem neles por toda a vida. E nisto não há rejeição de universidades privadas. Deve ser dito ao ponto de exaustão: eles fizeram contributos indiscutíveis, mas movidas por fins diferentes dos das universidades do Estado, seja pelos compromissos com correntes religiosas, seja pelos grupos que lucram com suas atividades. Que o Estado  invista recursos e benefícios nelas, negligenciando suas próprias universidades, é um erro que deve ser corregido.

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