Celia Cussen pede para reconhecer as contribuições dos afrodescendentess no Chile Voltar ao passado para evitar uma «morte social» moderna

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“Ao recebermos esses homens e mulheres de outras partes da América Latina, somos chamados a repensar nossa própria história e entender sua conexão com a grande diáspora continental africana da qual os migrantes também descendem”. É assim que a historiadora Celia Cussen considera a recente migração. Uma migração que tem aumentado em fluxo e quantidade – embora ainda fique muito por abaixo do contexto mundial – e que na última década a viagem dos latino-americanos e do Caribe ao Chile tem prevalecido, um país que se esquece de ser também profundamente latino-americano.

Por Ximena Póo

Diretora de Extensão da U. do Chile, acadêmica do Instituto de Comunicación e Imagen e Doutora em Estudos Latino-Americanos

A memória é construída a partir de vínculos, relações, fatos, percepções, projeções, buscas, utopias, euforia e dor. De apagamentos e de valorizações Disso e mais. Assim, a história do presente tem âncoras no passado para descobrir nas elipses aquilo que é residual, emergente ou dominante. Parece fácil, mas não é. E se falamos de uma memória branqueada, trancada e raptada, a emancipação como projeto se torna mais complexa.

Celia Cussen – professora associada do Departamento de Ciencias Historicas de la Facultad de Filosofia e Ciencias Humanas desde 2002; Phd. em História pela Universidade da Pensilvânia e B.A em Relações Internacionais e Economia com honras pela Universidade de Stanford, Palo Alto, Califórnia, especializou-se na história colonial da América espanhola, na escravidão africana no Chile e na religião no período barroco hispano-americano.

É assim que hoje podemos traçar uma linha entre racismo e migração, expandindo o círculo de entendimento sobre o que nos aconteceu como sociedade, despojando a memória dos afrodescendentes que também nos constituíram.

Autora de numerosos artigos, Cussen escreveu os livros Martín de Porres. Santo de América (Lima: Instituto de Estudios Peruanos, 2016); Black Saint of the Americas:  The Life and Afterlife of Martín de Porres (Nova Iorque: Cambridge University Press, 2014); foi editora de Huellas de África en América: perspectivas para Chile (Santiago: Editorial Universitaria, 2009) e co-editora de Del nuevo mundo al viejo mundo: mentalidades y representaciones desde América (Santiago: Fondo de Publicaciones Americanistas/Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad de Chile, 2007).

Por isso, como prelúdio ao seguinte diálogo, retornam suas palavras, escritas no livro Racismo en Chile. La piel como marca de la inmigración (Editado pela académica María Emilia Tijoux junto coma Editorial Universitaria e com a Vicerrectoría de Extensión y Comunicaciones): “(…) Um de nossos ancestrais, seis gerações atrás, poderia ter sido africano. Se esses ancestrais são desconhecidos, esquecidos ou negados pelos chilenos de hoje, não é porque se depararam com um muro intransponível de discriminação racial nos tempos coloniais. Pelo contrário, e como vimos, a pele escura foi apenas um dos vários fatores que determinaram as relações sociais da Colônia, e nenhum deles foi um obstáculo para a integração de africanos e afrodescendentes na sociedade em geral ”.

-Enquanto o colonialismo é um processo sem sutura, desde a época da escravidão e a construção que libertou os escravos, o que pode persistir no Chile hoje que possa contribuir para a construção de uma nação que ainda, mas menos do que antes, insista em sua brancura?

 Considero essencial estabelecer um diálogo sustentado entre o presente e o passado sobre a questão da migração afrodescendente no Chile. Assim, a partir de nossas preocupações atuais sobre a migração atual, fazemos perguntas sobre as experiências e a integração de africanos escravizados dos séculos XVI a XIX. Por sua vez, refletimos sobre os elos que podem existir entre esse passado, à medida que o reconstruímos a partir dos arquivos e da memória coletiva, e de nossas formas atuais de reagir à chegada de afrodescendentes em outros espaços latino-americanos. Na Colônia, as fronteiras entre os grupos não foram formuladas simplesmente com base em suas origens ancestrais. Em vez de aplicar qualquer abordagem biológica ou «científica», configurava-se a posição social de uma pessoa, que era conhecida como a sua «qualidade», baseada em um conjunto de fatores como sua atividade econômica, as roupas que alguém vestia, sua maestria de costumes hispânicos ou sua participação em uma milícia ou irmandade, além da cor da pele. Após o acesso à liberdade, os afrodescendentes alcançaram a ascensão social através do uso estratégico desses fatores e das amplas possibilidades de casamento com pessoas de outras origens. No entanto, a mancha da condição de escravidão dos ancestrais sempre foi muito difícil de apagar. A construção da nação no século XIX envolveu a eliminação da natureza corporativa da sociedade e produziu uma homogeneização no papel de todos os grupos sociais – todos eles eram chilenos – mas pouco ou nada contribuiu para acabar com a discriminação baseada em origens africanas ou indígenas. Eles foram braqueados na memória coletiva, criando o mito da raça chilena que negava as contribuições de afrodescendentes à formação da sociedade. Essa negação nos deixa mal preparados para avaliar a chegada atual de migrantes afrodescendente.

-O que o Chile perdeu ao não reconhecer sua negritude constitutiva? O que é fortalecido por meio do reconhecimento cultural e política da negritude?

 A sociedade chilena que foi formada há quase 500 anos incorporou a população afrodescendente desde seus primórdios. Os arquivos ficam repletos de documentos que falam da presença de africanos escravizados e livres desde as primeiras incursões européias no Chile, quando serviram como auxiliares dos militares espanhóis. Suas contribuições em todas as áreas da vida durante os séculos coloniais e desde então são inegáveis. Com suas vozes e tambores animaram as atividades religiosas da cidade de Santiago; em seus ateliês eles fizeram os altares que adornavam várias igrejas; e eles se reuniram em grupos para o bem material e espiritual de seus membros. Os negros livres estavam registrados em milícias que patrulhavam as cidades e muitas mulheres, tanto escravizadas quanto livres, preparavam a comida e cuidavam das crianças nas grandes casas da época. Excluí-los da narrativa chilena sobre nosso passado é um ato de automutilação. Significa negar o DNA biológico, social e cultural do povo chileno. Resgatar essas contribuições, trazendo-as para o primeiro plano, serve para guiar nossos passos agora. Se entendermos o complexo processo de integração dos afro-chilenos durante os quase 300 anos da colônia, ficaremos em uma posição melhor para criar chaves para a aceitação e inclusão de novos migrantes. Ao mesmo tempo, ao receber esses homens e mulheres de outras partes da América Latina, somos chamados a repensar nossa própria história e entender sua conexão com a grande diáspora continental africana da qual também descendem os migrantes.

-Que recomendações a senhora pode fazer sobre o modo de conhecer criticamente a nossa história na escola, na universidade, dando conta das histórias coloniais de escravidão e emancipação que nos chamam hoje? 

É necessário, penso eu, enfrentar a história da migração africana no Chile, tanto no passado quanto no presente. O estudo e o ensino da história devem encorajar a compreensão e empatia com aqueles que sofreram subjugação e injustiça. É por isso que vale a pena estudar a vida daqueles que conseguiram seguir caminhos e superar obstáculos até alcançar a liberdade. Também é importante entender a decisão política de 1823 de emancipar o povo escravizado em todo o território. Ser sensível a esses processos nos permite compreender as possibilidades dos migrantes atuais de superar as atuais barreiras da linguagem, da inserção laboral e de um estado de desigualdade com o Estado.

-Qual é a reflexão da senhora sobre as contribuições que esta grande diáspora africana continental deixou e continua a deixar na América Latina e no Caribe? Que exemplos você pode dar?

 Em um período de cerca de 350 anos, 11 milhões de pessoas do continente africano foram levados para a América em uma terrível jornada de dois ou três meses para trabalhar principalmente em plantações de monocultura de consumo mundial, como açúcar, algodão e tabaco. Como no caso do Chile, alguns deles acabaram imersos na vida urbana do continente, como servidão doméstica ou artesãos. Contudo, qualquer que tenha sido seu destino, o trauma de ser violentamente destituído de seus lugares de origem e as condições de submissão demoliu seu senso de identidade e pertença a suas comunidades. Orlando Patterson chama isso de «morte social»; é uma das características intrínsecas da escravidão. Parece-me que a capacidade de superar ativamente e criativamente essas circunstâncias abjetivas constitui a maior contribuição da população africana e afrodescendente para o continente. Diante da ruptura definitiva com o passado, eles começaram a reformular suas próprias identidades. A vontade de superar as circunstâncias adversas começou na mesma viagem em que homens e mulheres escravizados formaram laços com seus companheiros. [Esses laços] continuaram no continente através da construção de relacionamentos com outros grupos baseados em compadresco, por exemplo. Além disso, como parte do processo de reconstrução de suas vidas na América Latina, o povo escravizado formulou uma resistência à violência e à esterilidade de uma vida de subjugação, com expressões pessoais ou grupais que a Diáspora Africana legou ao continente. As religiosidades sincréticas, como o Candomblé, a Santeria ou o Vodu, as danças portuárias lascivas, como o marinheiro peruano e sua versão chilena, a cueca, são apenas as reformulações mais evidentes do passado africano que se enraizaram na América colonial. Especialmente nas cidades e áreas de mineração, os africanos e seus descendentes lutaram para alcançar a liberdade, mas apesar desse importante passo em direção à integração, eles permaneceram ligados às novas identidades formuladas na América. Estas foram a base do companheirismo em uma milícia de «pardos», por exemplo, ou na irmandade de «mulatos» no convento de San Agustín no século XVII, que, por sua vez, foram articulados de muitas maneiras com a sociedade mais amplamente, em ações de caridade ou festas públicas. Há também contribuições, e muitas, que se reuniram nas cozinhas e nas enfermarias, onde foi apreciada a mão de cuidado e cura dos afrodescendentes, especialistas em cirurgia e cura inovadora baseada em elementos espanhóis, indígenas e, presumivelmente, africanos. . Assim, em diálogo com outros grupos, os afrodescendentes conseguiram criar raízes em novas geografias. Por fim, aproveitaram também as porosidades da sociedade colonial, escolhendo um cônjuge mestiço, indígena e até espanhol. Essa mistura explica em grande medida a ausência de um grupo claramente identificável como afro-chileno. Porém, é inegável que os sinais de traços africanos permanecem em nosso material genético, como mostra o estudo realizado por Soledad Berríos publicado recentemente em El ADN de los Chilenos.

– A senhora acha que essas contribuições podem ser aprendidas e apreendidas no Chile, um país que viveu de costas para suas origens?

 Nós, chilenos, podemos e devemos enriquecer nossa apreciação das origens dessa nação. Saber que o chileno médio tem um antepassado que chegou da África em condições de escravidão contrasta com a narrativa usual da formação dessa nação, é verdade. Mas, penso que se aceitarmos essa história alternativa, mais complexa, porém mais parecida com a verdade, será possível alcançar maior sensibilidade em relação à história da escravidão em todo o continente, a qual pertencemos e de onde vêm os migrantes atuais. Compreender as circunstâncias e as consequências da primeira grande diáspora africana pode levar a uma maior empatia por eles, que por razões alheias foram obrigados a procurar novos destinos. Sua integração total na sociedade chilena impede que sofram uma espécie de «morte social» moderna.

 

 

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